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L’opération qui lui a offert un avenir prometteur

Pour Diarra, 25 ans, l’entrée dans la salle d’opération de l’Africa Mercy® était le moment qu’elle attendait depuis plus de dix ans ! Pendant près de la moitié de sa vie, elle a vécu avec une tumeur au visage dont elle n’arrivait pas à guérir. 

« Je me sens tellement légère dans mon cœur », s’est-elle exclamée quand elle a su qu’elle allait être opérée. « J’ai consulté de nombreux médecins, mais aucun n’a réussi à me guérir.«  

Elle ne se souvient pas du moment exact où la tumeur a commencé à se développer. Son souvenir le plus récent remonte à l’adolescence : un mal de dents avait provoqué une petite bosse qui n’a cessé de grossir. 

Les parents de Diarra l’ont emmenée dans plusieurs hôpitaux. Chaque visite était une étape difficile, accentuée par leurs maigres revenus de petits exploitants agricoles. Les frais médicaux étaient conséquents, les obligeant à choisir entre la guérison de leur fille et s’occuper de leurs autres enfants. Finalement, ils ont cessé de chercher une solution pour Diarra. 

Les jours se sont transformés en années, et la tumeur était toujours là. « Je suis très affectée, il y a beaucoup d’activités que j’aimerais faire, mais je ne peux pas », déclarait Diarra. 

Des années plus tard, Diarra a rencontré et épousé son mari. Elle savait alors que son état nécessitait une intervention chirurgicale, mais le couple était confronté aux mêmes difficultés financières que ses parents. 

Je dois être en bonne santé pour m'occuper de ma fille

Diarra

Lorsqu’elle a donné naissance à sa fille, Diarra débordait de joie. Devenir mère avait été son rêve. Pourtant, une ombre planait au-dessus de cette allégresse. 

Le désir de guérir est devenu irrésistible et urgent.  

En 2021, Diarra a entendu à la radio que Mercy Ships, une organisation humanitaire internationale exploitant des navires-hôpitaux, revenait à Dakar

L'annonce disait qu'ils offriraient des chirurgies gratuites aux personnes atteintes de tumeurs comme moi"

Diarra

Cette nouvelle a fait jaillir une lueur d’espoir à laquelle Diarra s’est accrochée avec une détermination inébranlable. 

Les rendez-vous préopératoires ont révélé que Diarra souffrait d’une tumeur rare, non cancéreuse, qui s’était développée dans les cellules formant le revêtement protecteur de l’émail de ses dents. Sans intervention chirurgicale, ces tumeurs continuent de croître et peuvent bloquer les voies respiratoires, empêchant de respirer et de manger. Le Dr Josh Wiedermann, chirurgien américain bénévole chez Mercy Ships, a expliqué que dans les pays à revenus plus élevés, de tels cas pouvaient être détectés à un stade précoce lors d’examens dentaires de routine.  
Parce que Diarra n’avait pas pu accéder à des soins chirurgicaux abordables en temps utiles, son léger mal de dents s’était transformé en une grave tumeur.  

Elle a finalement reçu la date tant attendue pour son opération à bord de l’Africa Mercy® 

Diarra et son mari vivaient loin du navire, et voyager pour se faire opérer signifiait quitter sa fille pour la première fois. Mais l’idée de guérir a motivé son voyage de sept heures.

J'ai prié pendant si longtemps, nous avons cherché partout. Nous sommes si heureux !

Diarra

En attendant de monter à bord du navire-hôpital, Diarra a laissé éclater son soulagement. 

La tumeur étant ancrée dans sa mâchoire, une partie de celle-ci a dû être enlevée et une plaque métallique insérée pour recréer le profil de la mâchoire. Elle devra attendre trois mois avant de subir une nouvelle intervention chirurgicale pour remplacer le métal par de l’os. 

Lorsque l’Africa Mercy® a quitté Dakar en 2022, Diarra n’était pas encore prête pour une deuxième intervention chirurgicale, et elle a dû revenir en 2023, cette fois sur le Global Mercy™ 

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L'avenir sous un jour nouveau

« Elle ne pouvait pas s’arrêter de toucher mon visage ! » Diarra a décrit ainsi la réaction de sa fille lorsqu’elle est rentrée à la maison après son opération. Pendant qu’elle était à bord, elle avait régulièrement appelé son mari, Boye, à la maison. « Vous ne pouvez pas imaginer à quel point je suis heureuse. Nous avons perdu tellement d’argent à cause de cette maladie, et je n’ai jamais été opérée », a-t-elle déclaré. 

L’opération de suivi sur le Global Mercya été beaucoup moins intimidante pour Diarra. « Ma famille n’arrivait pas à croire que j’avais subi non pas une, mais deux opérations. Ils étaient tellement contents qu’ils ont pleuré », a-t-elle déclaré. 

Avant sa première opération, Diarra s’était isolée pour se protéger du regard des curieux. « Je voulais avoir un commerce, mais je ne pouvais pas aller au marché parce que les gens me dévisageaient », se souvient-elle. Mais après sa guérison, Diarra s’est pleinement épanouie. Libérée de sa tumeur, elle aspire à se lancer dans l’aventure de l’entrepreneuriat. Le poids de l’isolement et de la peur a disparu.  

Plus important encore que sa liberté, elle peut désormais envisager un avenir sain auprès de sa fille. 

TEILEN

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