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Mercy Ships fête ses 45 ans : Regard sur le passé et rêve d'avenir ​

Il y a 45 ans, Don et Deyon Stephens avaient un rêve. Ils voulaient transformer un bateau en hôpital flottant, afin d’apporter des soins chirurgicaux fiables et gratuits à ceux qui en avaient le plus besoin.

Ils ont quitté leur maison aux États-Unis et se sont lancés en terrain inconnu. Ils étaient six : Don, Deyon et leurs quatre enfants. Une petite équipe partageant leur vision s’est rapidement constituée autour d’eux.

Aujourd’hui, quatre décennies et demie plus tard, Mercy Ships a impacté la vie de plus de 1,2 million de bénéficiaires de nos programmes médicaux et de santé, et a réalisé plus de 110 000 opérations chirurgicales qui ont transformé des vies.

Au cours du premier semestre 2023, plus de 1 100 bénévoles ont servi à bord du tout nouveau navire-hôpital Global Mercy®.
« Ce qui n’était au départ qu’une vision ou un rêve pour Deyon et moi appartient désormais à des centaines, voire des milliers de personnes », déclare Don.

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Les premières années

Au cours de ses 45 années, ce ne sont pas les chiffres qui ont défini Mercy Ships. Ce sont les personnes qui se sont engagées pour servir l’ONG.

 » J’ai eu le privilège de rencontrer des personnes vraiment formidables au sein de Mercy Ships », témoigne Don.

Faithful, Mary et Esther Biney sont trois d’entre elles. Faithful et Mary, originaires du Ghana, ont été les premiers membres d’équipage africains de Mercy Ships. Ils se sont mariés sur l’Anastasis, le tout premier navire de Mercy Ships, en Grèce. Ils ont ensuite accueilli à bord leur premier enfant, Esther.

Faithful se souvient de ces années difficiles. Mais à chaque fois, ils se sont sentis soutenus par l’amour de Dieu quand ils élevaient leur jeune famille en mer.

« Il sera toujours là pour nous », déclare Faithful.

À l’âge adulte, Esther a repris ses missions avec Mercy Ships au moment où l’Anastasis, la maison de son enfance, a cessé son activité. Une nouvelle ère commençait, avec un navire beaucoup plus grand.

« C’était vraiment incroyable de voir les navires amarrés côte à côte et de passer de l’Anastasis à l’Africa Mercy®« , confie Esther.

De nouveaux équipements pour un impact encore plus grand

Aujourd’hui, l’Africa Mercy est toujours en service et a été rejoint par le Global Mercy, le tout premier navire de Mercy Ships construit pour être un hôpital flottant.

Ce nouveau navire, plus grand et doté d’une technologie de pointe, est une plateforme essentielle qui permettra d’accroître l’espoir et la guérison. Mais dans les couloirs de Mercy Ships, de nombreux outils plus discrets sont le fruit d’innombrables actes de générosité et montrent un potentiel illimité.
« L’équipement de nos salles d’opération est en grande partie constitué de dons en nature », explique Don Stephens. « Certains ont pu être achetés grâce à la générosité des personnes qui nous soutiennent ».

Ces personnes, donateurs ou partenaires proches de nos valeurs agissent en coulisses pour faire fonctionner Mercy Ships.

« Des gens du monde entier croient en Mercy Ships, et nous sommes devenus leur organisation humanitaire de choix », dit-il. « C’est un grand honneur ».

Même s’ils ont commencé avec un grand rêve, Don et Deyon n’ont pas anticipé l’ampleur de l’impact de ce rêve. Cependant, comme le souligne Don, l’inimaginable n’est pas si surprenant, parce que Dieu est « capable de faire infiniment plus que tout ce que nous espérons ou imaginons ».

« Ai-je imaginé tout cela au départ ? » se demande Don. « Non, j’imaginais qu’il y aurait des bateaux, au pluriel. Mais Mercy Ships a grandi au-delà de mes rêves les plus fous. … Et lorsque nous regarderons vers l’avenir, j’espère sincèrement que nous aurons joué un petit rôle, mais significatif, pour favoriser la dignité humaine sur le continent africain ».

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