Rencontrez notre héros de la santé : Patricia Eyoup, chirurgienne ophtalmologue bénévole en Afrique

Grâce à son programme de renforcement des capacités médicales, Mercy Ships collabore étroitement avec les responsables gouvernementaux et les professionnels de la santé locaux pour fortifier les systèmes de santé en Afrique – et ce depuis plus de 30 ans. Durant cette période, Mercy Ships a rencontré de nombreux prestataires de santé talentueux qui apportent espoir et guérison dans leurs villages et leurs communautés – et au-delà.
Le héros de la santé d’aujourd’hui, épisode 5 de notre série, est le Dr Patricia Eyoup Sen, chirurgienne ophtalmologue qui a mis sa formation en pratique pour redonner vie à une clinique ophtalmologique dans le Cameroun rural.

Lorsque le Dr Patricia Eyoup Sen a embarqué pour la première fois à bord de l’Africa Mercy, elle était étudiante au sein de notre programme de mentorat ophtalmologique. Pour la première fois de sa vie, elle participait à une opération chirurgicale. Aujourd’hui, quatre ans après sa première expérience en salle d’opération, le Dr Patricia est un chirurgien ophtalmologue reconnu ; elle aide des milliers de patients chaque année dans son pays, le Cameroun.

Le Dr Patricia Eyoup, chirurgien ophtalmologue accompagnée par le Dr Glenn Strauss lors d'un examen ophtalmique
Dr Patricia Eyoup accompagnée par le Dr Glenn Strauss

Le rêve de devenir chirurgienne ophtalmologue

Le chemin parcouru est un témoignage de résilience et de courage. En 2017, lorsque nous avons rencontré cette jeune étudiante en chirurgie, elle avait étudié l’ophtalmologie depuis plusieurs années avec l’espoir de devenir chirurgienne. Elle a suivi notre programme de mentorat intensif de trois mois, dirigé par le Dr Glenn Strauss, alors principal chirurgien ophtalmique bénévole à bord.

« Patricia était l’un de ces jeunes chirurgiens qui ont du talent mais qui ont besoin de prendre confiance en eux. L’équipe ophtalmologique de Mercy Ships lui a offert un environnement favorable et encourageant pour révéler ses réelles compétences de chirurgienne ».

Dr Glenn Strauss, chirurgien ophtalmique

Pendant ses trois mois à bord, le Dr. Patricia a participé à plus de 300 opérations chirurgicales, en tant que chirurgien principal pour la moitié d’entre elles. Elle a ainsi acquis une expérience approfondie qu’elle a pu mettre à profit longtemps après le départ du navire.

« Mon expérience au sein du programme de formation de Mercy Ships a été merveilleuse »

« J’ai beaucoup appris, notamment en ce qui concerne la chirurgie de la cataracte ».

Dr Patricia Eyoup
Examen ophtalmique par le docteur Patricia Eyoup, chirurgien ophtalmique
Le Dr Patricia Eyoup réalisant un examen ophtalmique

Son expérience de chirurgien au service de l’Afrique

Après sa formation à bord de l’Africa Mercy, le Dr Patricia a décidé de mettre ses nouvelles compétences au service de la clinique ophtalmologique d’un hôpital régional isolé au nord du Cameroun. Depuis près de 20 ans, cet hôpital manquait de spécialistes en ophtalmologie. Avec l’aide du personnel de Mercy Ships, le Dr. Patricia a ainsi pu former des infirmières de la région, dont plusieurs sont revenues travailler dans sa clinique. 

Une fois la clinique opérationnelle grâce à des dons en équipements, le Dr. Patricia a proposé des soins ophtalmiques aux patients. Pendant deux ans, elle a pratiqué des opérations de la cataracte gratuitement, et a soigné des patients souffrant de glaucome et d’inflammation. Mercy Ships a soutenu la clinique en fournissant du matériel de salle d’opération et des microscopes.

Le retour du Dr Patricia sur l’Africa Mercy

Après cette expérience, le Dr. Patricia a décidé de retourner sur l’Africa Mercy, cette fois en tant que chirurgienne bénévole. Ces deux semaines à bord pendant la mission de Mercy Ships en Guinée lui ont permis d’opérer 85 patients de la cataracte – son rêve est alors devenu réalité.

« Je suis revenue sur l’Africa Mercy en Guinée parce que je voulais améliorer ma pratique, et servir les gens qui ont besoin de soigner leur cécité »

« Je me sens bénie de pouvoir leur donner la vue. C’est une grande opportunité, et j’en suis très reconnaissante ».

Dr Patricia Eyoup
Le Dr Patricia Eyoup, chirurgien ophtalmologue, accompagnée par Anneli Persson lors d'une opération ophtalmique
Le Dr Patricia Eyoup réalisant une opération ophtalmique accompagnée par Anneli Persson

Des milliers de patients traités chaque année

Depuis, le Dr Patricia est retournée dans la ville portuaire de Douala, au Cameroun, où elle travaille avec des patients souffrant de pathologies oculaires et les oriente vers les opérations chirurgicales dont ils ont désespérément besoin. Les soins qu’elle prodigue transforment la vie de plus de 2 000 patients chaque année. Le Dr Patricia met son rêve de devenir chirurgien, au service des plus démunis d’Afrique.

« Grâce à la technique chirurgicale que j’ai apprise du Dr Glenn, j’ai pu améliorer la qualité de vie des personnes que j’ai opérées »

« L’impact durable de Mercy Ships va bien au-delà de moi. Tous les médecins et infirmières qui ont été formés peuvent eux-mêmes continuer à aider tout le pays ».

Dr Patricia Eyoup
Le Dr Patricia Eyoup et ses collègues de travail dans un hôpital local à Douala au Cameroun
Le Dr Patricia Eyoup entourée de ses collègues de travail dans un hôpital local à Douala au Cameroun

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Emmanuel Essah, technicien biomédical bénévole en Afrique

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