Un héros de la santé en Afrique : le chirurgien Raphiou Diallo

Rencontrez notre héros de la santé : Raphiou Diallo, chirurgien maxillo-facial en Afrique

Notre série « Ces héros de la santé » met en scène des professionnels exceptionnels intervenant sur tout le continent africain. Du premier chirurgien plasticien reconstructeur du Bénin à l’ingénieur technicien biomédical particulièrement entreprenant, cette série met en lumière des hommes et des femmes qui transforment le paysage des soins de santé dans leur pays.

Découvrez l’histoire du Professeur Raphiou Diallo, un chirurgien maxillo-facial Guinéen qui a une histoire unique avec Mercy Ships.

Pr. Raphiou Diallo procédant au retrait d'une tumeur

En plus des interventions chirurgicales réalisées à bord de ses navires-hôpitaux, Mercy Ships travaille au renforcement des systèmes de santé en Afrique. L’objectif premier est de laisser un impact durable dans chaque pays servi. Son programme de fond inclut la formation et le mentorat de professionnels de santé locaux, ainsi que la rénovation d’infrastructures médicales. Le Pr Raphiou Diallo fait partie des gens pour lesquels cette empreinte durable est primordiale.

1998 : une rencontre qui amorce le changement sanitaire de la Guinée

La rencontre entre Mercy Ships et ce Professeur se fait en 1998, lorsque l’Africa Mercy effectue sa première mission à Conakry, en Guinée. Le Pr Diallo prend contact avec des chirurgiens bénévoles à bord et rejoint le programme de mentorat chirurgical de Mercy Ships.

Pr. Raphiou Diallo accompagné par l'équipe de chirurgie de Mercy Ships
 

« Nous opérions en équipe, et c’était un réel plaisir pour moi de découvrir cette organisation humanitaire. Mercy Ships a de vraies valeurs humaines et travaille dans le respect de la culture des personnes qu’elle vient aider ». Professeur Raphiou Diallo, chirurgien maxillo-facial

Les décennies qui ont suivi ont consacré le travail inestimable du Pr Diallo avec Mercy Ships en Guinée et en Sierra Leone. En tant que chirurgien en Afrique, le Pr Diallo a eu un impact considérable.

20 ans après : l’impact du mentorat de chirurgiens en Afrique

L’un des premiers mentors du Pr Diallo à bord de l’Africa Mercy fut le Dr Gary Parker, chirurgien et médecin en chef à l’époque. Sous la direction du Dr Gary, le Pr Diallo – avec son collègue stagiaire, le Dr Mamadou Karamba Kaba – s’est spécialisé dans la réparation des fentes labiales et palatines. Ils ont ensuite formé d’autres chirurgiens guinéens à cette spécialité.

En 2018 – soit 20 ans après la première visite du Pr Diallo à bord – l’Africa Mercy retourne en Guinée. La sélection des patients démontre alors le remarquable travail du Pr Diallo et du Dr Kaba dans leur fonction de chirurgien en Afrique. Sur 6 000 personnes, 6 seulement souffraient de fentes labiales et palatines. En temps normal, on dépistait plusieurs centaines de patients atteints de ces affections.

Preuve que le programme de mentorat des chirurgiens à bord de l’Africa Mercy, combiné avec l’engagement du Pr Diallo dans cette spécialité chirurgicale, a été vraiment efficace, même après le départ du navire.

Pr. Raphiou Diallo procédant à une opération chirurgicale
 

Depuis 2018, le succès du programme de formation s’élargit aux chirurgiens-dentistes

L’histoire du Pr Diallo en matière de mentorat et de formation par Mercy Ships ne s’arrête pas à sa propre spécialité. À son tour, il souhaite organiser la formation de nombreux autres professionnels de la santé guinéens, notamment des chirurgiens-dentistes.

« Nous pensions qu’un manque de formation pouvait être à l’origine des tumeurs de patients bien avancées que nous constations. En améliorant la formation des dentistes, nous pourrions, à long terme, diagnostiquer les problèmes à un stade très précoce. Ainsi nous pourrions orienter les patients vers des structures spécialisées pour les traiter  » Professeur Raphiou Diallo, chirurgien maxillo-facial

Le Pr Diallo propose donc à Mercy Ships de créer un centre d’éducation. Ensemble, ils collaborent avec l’Université Gamal Abdel Nasser de Conakry, pour rénover en un temps record le département dentaire de l’université. Les bâtiments rénovés abritent désormais plusieurs salles de classe, une salle de simulation dentaire, un laboratoire de formation et une grande salle clinique.

Le Pr Diallo et Mercy Ships mettent également sur pied des programmes de formation dentaire. Ces programmes permettent aux étudiants locaux d’acquérir les compétences, l’éducation et l’expérience dont ils ont besoin.

Grâce à l’école et à la clinique, les étudiants peuvent mettre en pratique les connaissances acquises en classe. Ils peuvent ainsi prodiguer des soins aux patients, atteints de maladies bucco-dentaires ou de tumeurs maxillo-faciales.

Cette plateforme de formation dentaire a déjà donné des résultats tangibles. Grâce à l’équipement radiologique de pointe de l’école dentaire, l’équipe du Pr Diallo a par exemple pu diagnostiquer très tôt la tumeur maxillaire d’un jeune homme. Une chirurgie mineure a pu être effectuée, lui évitant ainsi des années de souffrance.

Un impact vraiment durable sur la santé de la population guinéenne

« Je suis sûr que le prolongement de ce programme permettrait à d’autres villes de Guinée de se doter d’excellents dentistes. Ils pourront non seulement prévenir les complications chez les patients à des stades très avancés, mais aussi diagnostiquer les tumeurs bénignes et malignes à des stades très précoces »

« Nous sommes convaincus que le travail de Mercy Ships en matière de formation aura un impact durable sur la population guinéenne et d’Afrique de l’ouest » Professeur Raphiou Diallo, chirurgien maxillo-facial

Avec l’augmentation du nombre de chirurgiens qualifiés en Guinée, les patients atteints de tumeurs, d’infection des tissus faciaux, de la maladie de Noma…, pourront recevoir le traitement fiable et adéquat avant que l’affection ne s’aggrave.

Poursuivez votre fantastique travail, Pr Diallo ! Vous êtes un héros de la santé non seulement pour nous, mais aussi pour de nombreux patients et professionnels médicaux guinéens.

Vous souhaitez aller à la rencontre d’autres « Héros de la santé » ?

Cliquez ici pour lire l’histoire de Patricia Eyoup : chirurgien ophtalmologue et bénévole en Afrique.

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